Friday, May 18, 2012

核數師跳船事件 (作者: 沈繼思)



核數師突然辭任的事件近月屢有發生,外間愛稱辭任為跳船。據報道,有關公司的賬目存在很大問題,所以核數師要辭任;但與其說其賬目有問題,倒不如說是公司與核數師的關係出了更大問題。我們天天都在審閱別人的賬目,有問題的公司何其多。大問題也好小問題也好,如有發現,只要客戶同意把錯誤改正,又或由核數師提出有保留的意見,基本上可以解決。


要辭職,估計原因是與客人反了面,核數師明知辭職兩敗俱傷,也要走人。事情會導致反面收場的,其一當然是不肯改數,又或把一些事情收收埋埋,有所隱瞞,核數師感覺對方不誠實。核數師花了那麼多人力物力去做生意,總希望生意能夠延續,不想輕舉妄動。如要真的要辭任也要公開理由,但基於保密規則,事情總不能公開太多。


如果不是進退兩難,核數師絕不想行這一步。為何客戶的底蘊往往要入場後才能知曉?弄致要辭職的田地,回想一下,與現時核數師報價與接任的低透明程序不無關係。


聘用核數師的合約叫「Engagement letter」,Engagement,亦有婚約的意思。核數師與客戶的結合,愈來愈像當下媒人為男女配對的過程。


聘核數師如男女配對


我們經常收到家公司的查詢報價,愈大間的公司,能夠提供給我們參考的資料便愈少。尤其是上市公司,只叫我們上網看看他們的年報,參考一下其網頁,他們便認為這已足夠我們去瞭解一間公司又或整個集團。對我來說,這根本不算是提供資料,極其量是提供了核數費用的指標。


年報這份文件,是給投資者看最基本的數字;如果要衡量核數的工作量,一定要瞭解一盤數背後到底有多複雜才可估計,單憑一份年報根本無從稽考。


就像現今的女士,人人都是高清大眼妝,厚厚的化妝品之下,位位美女都一式一樣,完全不能看到真的面目。單憑一些自我介紹,一些加工沙龍相片,中間人的一些美言,到Google打聽一下,問一問前度拿了一個公式答案,如果沒有表面瑕疵,價錢合理,便成功結合簽下一紙「婚約」,給予核數師的名份。


有約在手,可以開始要求把化妝卸掉,回復真面目。最幸運的,妝化得不太濃,真相與想像中的不差太遠,沒有驚嚇,關係自然良好,不妨手挽手一齊走下去。不幸的,濃妝下原來是另一個樣子,就算不太嚇人,心裏總有點疙瘩。如果是皮膚底子不好,還可慢慢調理,健健康康便可以。


正如賬目做得亂做得不完善,歸根究柢如果是會計人員經驗不足,時間許可下是可以補救的。最怕有些無中生有,假眼睛假鼻子假身材。勸喻對方不如把僭建物拆掉,但對方堅持這才是美。拖拖拉拉,船已上了,總不能動輒一走了之。僭建範圍較小而不影響整體外觀的,核數師只有無奈地繼續使用化妝品令其整體看來較自然,求神拜佛千萬不要生事端,惹人猜疑又要花費唇舌解釋。範圍大的,根本一開始就是誤導,既然勸喻無效,勉強一起只有阻礙大家發展,倒不如分手回復自由身,不拖不欠。


遭核數師辭任後的公司形象大跌,如想繼續在市場上生存,一定要有另一核數師接任。被分手後的公司還會有人垂青嗎?當然會。新核數師拿着清單遂項批判,不糾正所有問題,絕不簽約。少不免還會開天殺價,如果不是天價,這種高風險的工作,有誰願意做。


接任程序無具體指引


任誰都不想上了船才跳船,但現時的制度,並沒有為核數師接任前的程序作出具體指引,尤其是新公司,賬目也未有,只消口述幾個主要數字,便要求一個價錢。有點危機意識的核數師,會自掏腰包親身飛往廠房或銷售點視察一下才報價。但有些沒有實物業務的,想看也沒有什麼給你看。在這情況下,核數師又不願客戶流給對手,惟有簽約收齊錢後才工作。入了場如發現有問題,一於拖字訣鬥長命,不簽報告不負責任。到最後拖得不能再拖,惟有主動提出分手,把一切推得一乾二淨。


情況許可的話,除了研究管理賬及實地探訪外,報價前我會要求看一看往年的Audit Adjustments(核數調整事項)。一個adjustment代表一個錯誤,看看它們錯在什麼地方,錯了幾多個事項,大致上已有心理準備這盤數是否不濟。如果這又不准看、哪又不准去,我惟有如實上報,老闆你們接不接,閣下自理。

1 comment:

Anonymous said...

thanks for share........